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La historia de la llamada “arte barreira” y mas tarde de la cerámica no se puede hacer sin mencionar las numerosas fábricas que se construyeron en Gaia com el objetivo de perfeccionar la loza decorativa que en su dia tuvieron una proyección internacianl com especial destaque para Europa. La calidad y prestigio eran de tal magnitud que en el siglo XVII decretos reales impidieron la importación de loza extranjera. La producción industrial que se caracterizaba por la calidad y colorido de sus piezas cuenta en esta altura com 16 fábricas de cerámica en la región. La mayoría persiste hasta el primer cuarto del siglo XX a las cuales se junta la Fábrica Cerâmica de Valadares.

El 25 de Abril de 1921 seis hombres y una empresa del Norte constituyen una sociedad industrial de responsabilidad limitada com el nombre de Fábrica Cerâmica de Valadares, Limitada, com un capital social de 140 000$00.escudos.

 

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Se empieza a trabajar en el campo de la industria barreira y cerámica produciendo una variedad de artículos en arcilla roja- ladrillos macizos y refractários, decoraciones para jardines, adobes, calderas, hornos y gasogenos, tejas variadas, hornos de pan y vasijas. Entre otros materiales se fabrican en gres artículos como tubos, sifones, tapas, inodoros cónicos y botijas, azulejos variados y productos sanitários.

La empresa tuvo una expansión rapida. En 1922 ya contaba con 8 socios y decenas de trabajadores para su desarrollo industrial. En 1924 la sociedad pasa de limitada a sociedad anónima sin que haya alteración en el nombre- Fabrica Cerâmica Valadares. A partir de ese momento se dibuja un camino gradual y de progreso sólido.

 

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Durante más de 20 años se fabrica vajilla de mayólica siguiendo la fama y posición de numerosas y antiguas fábricas de Gaia que se distinguen por su presentación refinada, gran variedad de piezas y la ejecución de la pintura y el diseño.

En la llamada cerámica decorativa existió un alto grado de calidad contando con la participación de prestigiados artistas como A. Cinatti, Artur Vanceslau da Rocha, Carlos Branco, António Braga, entre otros.

Debido a estos hechos Valadares se convierte en una marca conocida en todo el pais y en el extranjero. El número de trabajadores aumenta año tras año de una forma gradual y qualificada. A finales de los años 40 se convierte en un grán grupo de producción cerámica sanitária y azulejo y se le considera la fabrica de sanitário y azulejo más grande y con la mayor capacidad productiva y de calidad del pais. Para eso contribuye una apuesta fuerte en el desarrollo con la implantación de maquinária y expansión de las instalaciones. En el año de 1948 la fábrica ya cuenta com 171 trabajadores.

 

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En el año de 1979 la fábrica de Valadares, ya com 30 años de existencia, se la considera como el mas grande, y moderno centro de producción en cerámica Sanitária y azulejos y es conocido de sobra en Portugal y en el extranjero.

Desde el inicio de su existencia la Fábrica de Valadares no dejó de trabajar para el beneficio de la industria de barro y cerámica portuguesa siempre com una producción variada y ascendente mejorando siempre las piezas y artículos hasta el dia de hoy. (Amigos de Gaio, Octubre de 1979)

A lo largo de su larga existencia fueron muchos los altibajos en un recorrido que consolidó la marca Valadares en Portual y en el mundo.

 

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En el siglo XXI la Fábrica Cerâmica Valadares llega a su peor momento. Después de varios años de insolvencia, las puertas se cierran en 2012 dejando 300 trabajadores sin empleo. Sin embargo la esperanza del regreso nunca abandonó a muchos de los que siempre hicieron parte de la empresa. Antiguos dirigentes de la difunta Cerâmica de Valadares elaboran un proyecto industrial basado en el aprovechamiento de una parte de la capacidad industrial existente y que resulta del redimensionamiento de instalaciones anteriores.

 

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Nace la sociedad ARCH (Advanced Research Ceramic Heritage) ,que apuesta en una estrategia hacia el futuro siempre respetando el legado histórico de una marca como Valadares.

En 2015 los hornos se encienden de nuevo con 40 de los antiguos trabajadores. La fábrica Valadares renace.

Juntando la tradición a la innovación y al diseño, con una producción 100% nacional y una fuerte componente ambiental, ARCH promete hacer mucho más que revolucionar el mercado de la industria cerámica de sanitarios.

 

 

Después de más de un año la nueva Valadares presenta nuevos productos y un nuevo material revolucionario en el sector, siendo actualmente considerada un ejemplo de visión de futuro.

 

 

Al conmemorar los 95 años de existencia la marca vuelve a conquistar el mundo.

Este año el objetivo es conseguir un volumen de negocios de aproximadamente 5 millones de euros, con un porcentaje de exportación del 60% y una producción de 150.000 piezas que se convertirán en 250.000 en 2017.

Con la apuesta en la innovación y la calidad, Arch Valadares renueva a cada paso la seguridad de poder marcar la diferencia y hacer de la fabricación de la cerámica sanitaria algo de verdaderamente inspirador.